Pourquoi choisir Val-d'Isère pour le ski hors-piste ?

Val-d'Isère est non seulement un haut lieu de la compétition de ski et du ski de piste dans le monde, mais c'est aussi l'un des meilleurs endroits au monde pour pratiquer le ski hors piste et le Free-touring.


Pourquoi ? Voici quelques éléments pour y répondre.



Tout d'abord, Val-d'Isère est une station de ski située en France, dans le département de la Savoie , et qui est reliée à Tignes . Ensemble, ils forment l'Espace Killy, domaine skiable réputé pour être le plus beau au monde.


Un peu d'histoire pour comprendre le présent.

Le projet initial d'extension de la station de ski, n'a jamais été achevé. Et il laisse aux skieurs et surfeurs Freeride, des dizaines de kilomètres carrés de zones vierges à parcourir, accessibles directement depuis les remontées mécaniques, ou depuis les remontées plus un peu de marche, à pied ou à ski de randonnée avec peaux de phoque.

A l'époque, dans les premières années de la station, le potentiel de Val-d'Isère, en termes de développement, était tout simplement de devenir l'une des plus grandes stations de ski du monde !

Et à cette époque, contrairement à ce qui s'est passé pour "les 3 Vallées", "la Plagne" ou "les Arcs", qui se sont développés grâce à un investissement massif de l'état au travers de la caisse des dépôts, c'est avec de l'argent privé que Val-d'Isère a développé sa station de ski. Par conséquent, la construction des remontées mécaniques a pris plus de temps.


En 1963, lorsque le "Parc National de la Vanoise" a été créé, pour protéger la faune de montagne, et freiner l'extension des stations de ski voisines - qui étaient déjà les plus grandes du monde - Val-d'Isère n'avait pas accompli le quart de son plan de développement.

Ce fut un drame pour ceux qui avaient tout misé sur le développement des remontées mécaniques et du réseau de pistes damées.

Mais c'était sans compter sur l'étonnant développement de la pratique du Freeride et du ski de randonnée à venir au début des années 2000...



Et aujourd'hui ?

Sous la protection du Parc National de la Vanoise, Val-d'Isère compte toujours plus ou moins le même nombre de remontées mécaniques et de pistes que dans le passé. Mais moins de remontées signifie moins d'investissements pour les remplacer, et Val-d'Isère et Tignes ont les plus récents, les plus rapides et les meilleurs équipements en la France.

Et dans l'ensemble, ces remontées mécaniques donnent accès aux skieurs, à un immense domaine skiable hors piste, incroyablement varié et étendu.

Du haut des remontées mécaniques, des possibilités infinies de parcours de ski freeride sont offertes aux skieurs et aux snowboarders, en revenant à la station ou au moins à une remontée. Les options sont infinies.

C'est aussi le paradis du free-touring, un mélange de ski ou de snowboard freeride, et de ski ou de snowboard de randonnée. Une petite randonnée, entre 15 minutes et 2 heures du haut des remontées mécaniques, vous permet d'aller skier encore plus loin au coeur du Parc National de la Vanoise, et de profiter d'une neige vierge, de paysages fantastiques et de la riche vie sauvage de la région.

Ainsi, et compte tenu de l'étendue de son domaine skiable hors-piste, ainsi que de sa qualité et de sa facilité d'accès, on peut dire que Val-d'Isère est l'une des capitales mondiales du ski hors-piste.


Qu'en est-il de la qualité et de la quantité de neige ?

Comme partout ailleurs, personne ne peut prédire ou garantir la qualité et la quantité de l'enneigement.

Mais Val d'Isère a des avantages uniques en termes de neige :

Tout d'abord, elle est nichée tout en haut de la vallée de l'Isère, et sa haute altitude (1850m - 3200m) préserve la qualité de la neige pendant de longues périodes.

Elle est également voisine de 2 régions d'Italie, le Val-d'Aoste et le Piémont; et avec une partie de son domaine skiable en Tarentaise, et une autre en Maurienne. Forte de cette situation géographique unique, elle est à la croisée d'au moins deux influences majeures de courants météorologiques.

Ces influences donnent lieu à un phénomène lui aussi unique :

- Quand les courants dépressionnaires viennent du Nord-Ouest, et occasionnent des chutes de neige sur toute la Tarentaise, Val-d'isère est servie comme ses voisins.

- Lorsque les courants dépressionnaires proviennent du flux opposé, à savoir du Sud-Est, l'Italie et la Maurienne sont desservies, mais pas la Tarentaise. Sauf Val-d'Isère, qui est servie en neige comme la Maurienne.

La conséquence est que lorsqu'il neige quelque part dans cette partie des Alpes, il neige à Val-d'Isère. Et qu'y trouver de la neige de novembre à mai est presque garanti !


Qu'en est-il du ski hors-piste et de la sécurité à Val-d'Isère ?

Le service des pisteurs de Val-d'Isère est très bien formé, compétent et réactif.

Ils affichent au départ des remontées mécaniques un drapeau et un degré de risque d'avalanche, sur cinq niveaux, tous les jours.

Leur contact est inscrit sur les forfaits de ski, il s'agit du +33 4 79 06 01 69 . Contactez-les en cas d'accident. Si vous ne captez pas de signal, vous pouvez appeler le 112 et demander à être transféré au service des pisteurs de Val-d'Isère, ce qui sera fait en quelques secondes.

Le sauvetage en montagne par les services des pistes en France n'est pas gratuit, mais vous pouvez souscrire une assurance spécifique à un tarif avantageux lors de l'achat de votre forfait de ski (fortement recommandé).


Qu'en est-il de louer les services d'un professionnel du ski hors-piste ?

De nombreuses structures proposent les services de guides de ski et de snowboard hors piste à Val-d'Isère, mais elles ne sont pas toutes spécialisées et toutes ne mettent pas l'accent de manière égale sur une grande connaissance du terrain tout en appliquant les règles de sécurité les plus strictes.

Les principales et les plus sûres sont PowderWeGo, TopSki - depuis 1973 -, Ski Hors-Piste ou encore le Bureau des Guides...


Et l'héliski ?

Dans le cadre du Parc National de la Vanoise, et comme sur l'ensemble du territoire français, l'héliski y est interdit.

Mais les structures mentionnées ci-dessus peuvent vous proposer 2 façons de le pratiquer sur place :

- Pratiquer l'héliski inversé, ce qui est autorisé, et qui consiste à descendre à ski ou en snowboard dans un cul-de-sac, puis à se faire récupérer par un hélicoptère pour revenir.

- Voler en hélico jusqu'à l'Italie voisine, ou conduire jusqu'à la Rosière (40 minutes), puis aller jusqu'en en Italie à ski, et pratiquer l'héliski autant que vous le souhaitez !



Avec tous ces éléments réunis, vous pouvez vous laisser convaincre que Val-d'Isère est LE lieu pour pratiquer le ski hors-piste.

A bientôt sur les skis !






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